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联邦警告各法院 对欠缴罚款者关押违宪

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网友  发表于 2016-03-24
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司法部今天致函各州法院系统,要求地方法院不应拘禁欠缴政府罚款和规费的贫穷被告,并且警告这种作法违宪,会侵蚀社区对地方政府的信任。

  司法部信函明白指出,法官对欠缴罚款的贫穷被告,应该考虑监禁之外的其他措施,例如以社区服务替代罚款。信函说,法官须先考虑被告有无能力付款,不应在未确定欠缴罚款为蓄意之前,就下令监禁。



  去年12月,白宫及司法部曾邀集法官及法院行政主管丶检察官和其他相关人等,讨论改善处理罚款问题。

  司法部新指令主要是看到全美各地的地方法院,对贫穷被告未能依规定缴付罚款,迳行关押的作法,对贫穷者造成极大压迫。

  司法部长林屈(Loretta Lynch)在信中指出,「因为贫困的定罪,不仅仅有害,而且影响深远。这不但影响到个别的人,使他们不能支持他们的家庭,亦会破坏他们对政府的信任。」

  去年针对密苏里州佛格森(Ferguson)市政府,联邦政府一份严厉报告,发现地方法院对于没有能力支付罚款的被告,因为他们没有依规定出庭或支付罚金,便发出逮捕令,派人前往被告住家逮捕贫穷的被告,这是一个十分严重的问题。

  尽管各州法院系统是在司法部之外,独立运作,但是司法部发出这封信件,提醒地方法院的法官,裁定未缴罚款即予关押,可能是违反联邦法律,造成对宪法的挑战,并且让许多贫穷民众陷入债务升高丶不必要的关押及让他们失去工作。

  司法部民权司(Civil Rights Division)司长古普塔(Vanita Gupta)读出这帮信件,他说,「而且,这种关押无能力支付罚款被告,除了是违法之外,它对公共安全并没有好处,而且会增加政府负担,使民众质疑法庭的公正性,造破地方政府与他们选民之间的关系。」

  信件称,法庭在收取罚款及费用时,必须发给被告一份适当的通知,而非发出逮捕令。
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