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霍金警世预言公开基因改造人会主宰世界

2018-10-14 20:37| 发布者: 村长| 查看: 5700| 评论: 0

英国物理学大师霍金(Stephen Hawking)今年3月14日离世,留下的警世预言至今才公开,他预测,人类会透过改造基因让自己进化,然后设法殖民宇宙,因为地球会在1,000年内遭遇灾劫,而他警告,经过基因改造的「超级人类」,可能会令剩下的未进化人类灭绝,造成严重的政治问题。

汇集霍金多篇文章及论文的书籍《大问小答》(Brief Answers to the Big Questions)将于周二(16日)出版,书中记录他对人类前途、人工智慧(AI)及外星人等大问题的最后思考,其中一篇讲述,霍金对地球很可能在未来1,000年内,被核战或环境灾难摧毁的忧虑,霍金指移民到外星球或许是人类唯一的自救方法,「现在我们无处可逃,但长远而言,人类不应把所有蛋放在同一个篮内,或同一颗星球上」。


「自主进化」修复遗传缺陷

霍金认为要离开地球、向外发展,人类基因就要改造,「我们没有时间慢慢等达尔文式的进化,来让我们变得更聪明、更善良,但我们正踏入『自主进化』的新阶段」。他指,基因改造技术起初只能修复遗传缺陷,但「肯定人类会在本世纪发现如何改变智力和侵略等本能」,尽管主宰智力和本能的基因可能很多,破解过程会很复杂。

霍金警告,基因改造技术越先进,人类想自我改造的诱因就越大,有钱人很快就可选择编辑自己或孩子的DNA,令他们变成比一般人记忆力更好、聪明、长寿、能抵御疾病的「超级人类」,届时或许会有限制改造人类基因的法律,「但总有人抵受不住进化的诱惑」。

超级人类也会与「未进化人类」产生严重的政治问题。霍金认为,后者没有能力与超级能力竞争,最后「可能会被灭绝,或变得不重要」。反之,超级人类将以不断增长的速度进步。


新形式「机器」取代DNA生命

然而霍金指出,移居系外星球的超长途旅程,对人类这些基于DNA化合物的生命,始终非常困难,科幻小说会以空间扭曲(space warp)或游走四度空间来「走捷径」,但霍金认为这永远不可行,无论人类如何进化。他坦承,基因工程可能令基于DNA的生命活超过10万年,足以到达银河系中心,但比较简单且接近人类能力范围内的方法,是把可承受长途太空旅行的「机器」送到外星球,这些「机器」将是新形式的生命,以机械和电子元件而非高分子构成,「取代基于DNA的生命,就像DNA可能取代了更早期的生命」。

不过,前英国皇家学会会长里斯(Martin Rees)认为,人类靠改造基因进化并不如霍金说得般简单,很难在本世纪内达成,因为「大部份人类特质…都是由大量基因的聚集体决定的」,但里斯认同,未来数十年内会出现前所未见的变化,人类身心均可能因基因改造,及半机械人技术而变得可塑造。

伦敦大学学院环境科学教授拉普利(Chris Rapley)则认为,「超级人类」是拯救地球的最大希望,因为以人类现在的智力,已对他们在地球上制造的问题束手无策,他形容超级人类是张王牌,「他们有能力一同并理性思考」。拉普利直言,未进化人类有必要灭绝,「以防他们在地球造成更多无可挽救的破坏」。

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